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Notícias

17 de março de 2014
Cientistas identificam ‘alvo para vacina contra o câncer’

Proteína encontrada nas células dendríticas poderia alertar o sistema imunológico.

 

Cientistas afirmam que identificaram uma proteína nas células imunológicas que pode ser o alvo de uma vacina capaz de estimular a defesa do corpo contra o câncer. O resultado da pesquisa foi publicado na revista científica Journal of Clinical Investigation.

 

Segundo a pesquisa, a proteína, chamada de DNGR-1, foi encontrada nas células dendríticas, capazes de ativar o sistema imunológico em um processo conhecido como “apresentação de antígenos”, ou seja, de organismos estranhos ao nosso corpo.

 

Essas células trabalham como mensageiras às células T, que coordenam a resposta do sistema imunológico contra corpos estranhos, no caso do câncer, o tumor.

 

Os cientistas da Cancer Research UK, entidade que trabalha com a pesquisa da doença, esperam que a proteína possa ser o alvo de uma vacina contra o câncer que direcione a proteína DNGR-1 a enviar mensagens ao sistema imunológico para combater especificamente as células cancerígenas.

 

A vacina carregaria uma molécula cancerígena seria injetada nas células dendríticas, que “apresentariam” o organismo estranho ao sistema imunológico, que seria capaz de reconhecer e atacar o antígeno, ou nesse caso, o câncer.

 

“As vacinas funcionariam ao ativar o exército de células do sistema imunológico, chamadas de células T, a atacar as moléculas estranhas ao corpo. As células dendríticas seriam as mensageiras que diriam às células T quem elas devem atacar”, explica Caetano Reis e Sousa, que liderou o estudo.

 

Desde a descoberta das células dendríticas, em 1973, os cientistas têm procurado por proteínas e “alvos” que pudessem ser usados para levar vacina à essas células. No entanto, até o momento os pesquisadores haviam descoberto apenas alvos que são comuns a outras células, o que tornaria as vacinas ineficazes.

 

Segundo o estudo, por essa razão, a descoberta da proteína DNGR-1 nas células dendríticas é um passo importante.

 

Fonte: Portal G1.

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